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富豪岳父的大宅,为什么成了左宗棠故居?

初夏时节,我们来到湘潭隐山,觅左宗棠遗迹。

循隐山起伏,依次过彭德怀故居、周小舟故居,几次换导航,下车问村民,在排头乡紫山居村,终于见到了之前古籍中多次提及的桂在堂遗迹。


富豪岳父的大宅,为什么成了左宗棠故居?

作者徐志频在桂在堂正门前

桂在堂是晚清重臣左宗棠岳父周衡在的家。

周衡在名周系舆,做过清朝的礼部侍郎、户部侍郎,相当于今天的教育部副部长、财政部副部长。其人英年早逝,历岁月淘洗,名字与事迹皆掩于史海,难于寻见,以致于我曾在书中几次将他的名字写作周衡。

与人同样被史海掩埋、被今人遗忘的桂在堂,两百年前可谓鼎盛旺家。房屋占地一万余平米,单天井便多达48个。推测之下,桂在堂的房屋当不下200间。史载,辉煌时期的桂在堂,大门口竖有一块大青石,上刻御笔钦书碑文:“皇清荣禄大夫、内阁学士兼礼部侍郎周公千岩之神道。”

周衡在虽然早逝,但在任上存过不少钱。也因此,当年两位流离落魄的举人,在走投无路时均被周家收留,相继做了女婿。大女婿叫左宗棠,二女婿叫张声玠。

青年左宗棠是个家徒四壁的穷书生,却又是个大气到对物质、金钱没有概念的人。父母相继去世后,遗下15亩田产。左宗棠与二哥办丧事虽已背负了200多两银子的债务,但他不犹豫地提笔落墨,将15亩田产全部让给了大哥的遗孤左世延。

左宗棠本人20岁结婚安家到桂在堂时,是名副其实的“身无半亩”。

“身无半亩,心忧天下;读破万卷,神交古人。”这是左宗棠24那年题写在他用以安家的桂在堂西屋的门联。今天到来桂在堂,唯见楼去墙飞,空余荒地,除了漫无目的的春草,屋阶处竖一“左宗棠故居”石碑,提醒这里曾有一代伟人住过十二年。

左宗棠安家桂在堂,到底是倒插门,还是寄居?如果是前者,左宗棠的子女应该姓周。左宗棠子女一律姓左,证明不是做上门女婿,而是借屋寄住。这同样还有他本人的诗句可以佐证:“九年寄眷住湘潭,庑下栖迟赘客惭。”

寄人篱下的日子大约是难以让人舒心的,哪怕他是岳父家。可能是心情郁郁难开的缘故,左宗棠与妻子周诒端在这里连生了三个女儿,与妾张茹第一胎也生了女儿。左宗棠生儿子在搬回自建的柳庄后。在自家屋里,他接连生了四个儿子。

之前有书本盛传周衡在因无子嗣传后,所以将左宗棠招为上门女婿。这两句话都不是史实。在《左宗棠:家书抵万金》中,我们可以多次读到左宗棠与大舅子周汝充的故事。左宗棠在渌江书院教书期间,曾将周汝充引为知己,两人多有心腹之语。但到了后来,周汝充不知何故,在读书做人的路上越滑越远,滑到要靠去广东巡抚郭嵩焘门下花钱买官回家充门面的地步。

周衡在拥有房间之多,今天虽拆得仅存遗迹,仍可想见昔日奢华。与他可有一比的,是他的同代人,胡林翼的父亲胡达源,房产占地70亩,房间数量近千间。


富豪岳父的大宅,为什么成了左宗棠故居?

桂在堂前的桂在塘

多亏了岳父家境富足,湘阴青年左宗棠走投无路之际,才不至于被自己的大气与义气束缚了手脚。他虽身无分文,第二次会试期间,仍将进京赶考的300多两银子的路费一把赠给了贫困无告的姑妈,毕竟妻子周诒端仍可以靠卖个首饰就帮他填补空白。

周衡在所遗钱财,具体数目已经难知,据日常开销推测,当不下数十万两白银。

这笔钱虽然帮到了左宗棠,但也害到了周家子孙后代。

晚清人物,曾国藩传至今有100多个后人,左宗棠有近五百后人。胡林翼无嫡系后人,周衡在大约也是无后了。

周家于今无后,固然因为“诗书传家”。周家当年可是湖南第二大诗人群,风雅闻于中国。

但根本原因,在周家家规不严、家教不及,巨额遗产留后,造就子孙后代无一例外“愚而多财”。

作为官宦家庭,“诗书传家”固然可以让后人知书达理,但读书人家子女若没有积累足够的社会生活经验,子弟没有遭遇现实生活的磨砺与淘洗,单单精通从书本中来到书本中去的子曰诗云,成人后要么寻章摘句,要么酸文腐句,与生活日见隔离,迟早会摔跟头。

晚清湖南民间的普通百姓家庭,当年多将“孝友传家”醒目地悬挂于祠堂。

左宗棠是个例外,他首次将“耕读传家”定做家训。之所以如此,从今天桂在堂断壁残垣中仅存的五六间幸存的房屋,我大概体会到了左宗棠当年的思虑与用心。

回到历史其时,左宗棠隐落民间的那段时光,他从舅子、外甥们的虚华不得当的言谈举止、待人接物之中,已经预见到了周家的没落与可能的衰绝;何况,大自己33岁的亲家陶澍,族人围绕他身后数十万两家产,已经争得头破血流,家族内斗让血脉延续岌岌可危,让左宗棠为大女婿陶桄操碎了心;左宗棠又不免会想起,胡林翼临终前五年,自己预感到他将绝后,作为他的岳父、知己,为胡林翼过继兄弟之子接续香火一事费心操劳;更何况,还有他没有看到的身后,自己早年的老师,后来做了儿女亲家的贺熙龄,他的孙辈到民国初年已斯文扫地,在长沙的餐厅里做服务生,给美国人端盘子。

富不过三代。不乏个人聪明才智的湖南名人家庭,事实往往如此。

在桂在堂东屋幸存的两间里,我们见到了它今天的新主人,一个姓李的农民,他的妻子姓梁,1949年生人。他们分得的这两间,当年是周衡在的二女婿张声玠借住居家的,其人几年后做了直隶知州,举家迁往京师。

东屋的新主人说,他听上几辈人说,桂在堂200多间房子,楼上全是木板平铺,每一间都是通的。因为大宅人家,特别适合聚赌,所以这里每天人流若市,赌声喧哗。捕快或巡警进来,根本抓不到人。毕竟,200多间房子,也太大太多了,何况,楼上互通,人以进去就寻不见了。

周家赌博,在周衡在的孙辈已经开始,有些还迷上吸毒。左宗棠亲见周家侄子因吸毒早夭。

左宗棠吸取岳父、亲家、朋友齐家失败的捶心教训,用心极深地以“耕读传家”教育子女、沉淀家风;他同时将毕生财富随取随散,仅将晚年一年的养廉银二万两白银分作四份,每个儿子五千两。此举釜底抽薪,不但杜绝了后代拼爹,也有效防止后代懒惰,逼迫他们从零开始,重新积累奋起。这是左宗棠身后能够走出“君子之泽五世而斩”宿命的根本原因。


富豪岳父的大宅,为什么成了左宗棠故居?

桂在堂东屋,李家仍在居住


通过左宗棠齐家,我也日益发现,中国古人有许多规矩,用意深情而含义极深。

比如,古人规定,夫妇之间举案齐眉,女人的职责是“相夫教子”。

周朝时,中国人已经发现了与我们现代接近的观念:男女平等,只是人格平等、在法律面前,夫妻享受的权力与履行的义务平等。最好的夫妻关系,不是彼此独立,各说各话,而是夫唱妇随。

古人将妻子称嫡。嫡就是敌,相互可以匹敌。女人与男人在智力、能力上总体水平是相当的,如果不是夫唱妇随,便会一山二虎。以平等为标准齐家,以能力与智力确定家庭话语权,每年会有350万对以上的家庭解体,中国随处皆是“爸爸一个家,妈妈一个家”的情况,俯拾皆是“心灵流浪”的儿童。

凡事有利有弊,关键在平衡与发展。“夫唱妇随”固然会在事业上会牺牲妻子的权利,但古人通过儿子特别关爱、呵护母亲来平衡。儿子对父亲而言,往往只是名义上的血亲,现实中的反抗者,儿子只会歌颂母亲。

大约像今人发现了宇宙黑洞、暗物质后,面临三观刷新,古老的智者也已经意识到了人类生存意义的空无与目标的虚妄。他们看破不说破,高明地人为地设置人类的共识与生存的意义,让一代一代人自愿信守并竭诚奋斗。

儒家因此人为规定:“不孝有三,无后为大。”要知道,中国战国时期只有五百万,三国时期人口仍是五百万,直到康熙年间,中国人口才首次过亿。今天人口能迅速繁衍生息到14亿,主因儒家设定的“香火传后”共识。一旦后代血亲与个人毕生努力没有关联,中国人口便会立即直线下掉。

中国古人看重历史与人心,将个人的毕生追求不寄望于神,而寄托于青史。因为古人明白,人在世俗人生中做事,总会追问目的,追求实在的意义与真实的成就感。我们做成一件事,对着土地说,没有应和,因为土地是无情矿物;对着山林说,山林没有回应,因为山林是无情生命;对着小狗说,小狗没有反应,因为小狗没有理性情感。只有面对人,我们将自己放进人心的湖海,一举一动都会得到感应与回响,我们会为之激动兴奋。也就是说,人生的价值与意义,只有从他人身上得到体验与证明,而无望其他,哪怕他是比你还聪明的电脑。人努力毕生,无非是希望自己奋斗的痕迹,能在当时与后世人心中得到感应与回响。

人性的本能与人心的本愿,没有人希望自己毕生努力奋斗的痕迹,被时光轻轻抹去,就像我们从来不曾存在过一样。

而传承血脉基因的后代,传递人心的文化,是每个人在自己身后所能留下的仅有的两样东西。其余一切,都会烟消云散,成为时间阶段、历史片段。


富豪岳父的大宅,为什么成了左宗棠故居?

桂在堂所立碑记


左宗棠岳父周衡在已成时间阶段、历史片段,掩于历史,烟消云散。

清朝的龚自珍有句名言:“科以人重科益重,人以科传人可知。”左宗棠在桂在堂借屋寄住12年,这里被冠以左宗棠故居,应了这句名言。

传统中国文化承认人创造的价值,并用心灵去予以感应跟回想,让优秀的人得到肯定与激励,从而让更多的人得到鼓舞,朝着通过个人努力获得肯定的路上努力。这是草根民间的共识,是一代一代人自强不息的精神与灵魂。

因为有在历史上声名显赫的左宗棠,我们今天还记得他寄居过12年的桂在堂,还愿意在百草繁生的初夏来桂在堂访旧觅迹,在断壁残垣中怀念房屋的主人,从静水深流的岁月中得到感念、寻到启发。

富豪岳父的大宅,为什么成了左宗棠故居?

桂在堂两百年后新颜


文:徐志频

文章来源:转自“新湖南客户端“


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本文作者:青年共读会(今日头条)

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